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Bitcoin [BTC] explicado en 5 puntos claros, sencillos y en español

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1. ¿Qué es y qué significa?

Es una moneda real, pero que sólo existe en Internet. Esto no quiere decir que carezca de valor, sólo que funciona por completo distinto a las monedas tradicionales que conoces. Su nombre lo dice todo: 

bit + coin

Unidad de información digital + Moneda (Traducción literal del inglés)

Importante: bitcoin es segura. Aunque hayas escuchado que se presta para estafas u otras actividades ilegales, considera que el resto del dinero que circula diario por el mundo también cae en esto. Como siempre, es responsabilidad del poseedor del activo el tipo de uso que se le dé. 

Bitcoin es muy especial porque ella no pertenece a algún país ni tiene dueño. Fue creada para cumplir los siguientes objetivos: 

  1. Ser una alternativa a las autoridades financieras que controlan nuestro dinero.
  2. Garantizar la legitimidad de las transacciones instantáneas que hacemos cada día.
  3. Tener un registro inmutable de cada movimiento.
  4. Que todo esto funcione de manera colectiva, horizontal, sin un dueño, patrón o apoderado. 

Bitcoin es un fenómeno financiero y social que muchos economistas aseguran que se convertirá en la moneda universal del futuro, reemplazando sin duda al dólar estadounidense.

2. ¿Cómo obtener bitcoin? ¿Qué es “minar”? 

Hubo un momento en la historia de bitcoin en que podías comprarlo a $0.003 dólares; su máximo histórico desde entonces ha sido de $19,900 dólares. 

Como puedes ver, el valor de bitcoin es muy variable, muchas veces no alcanzará para comprar ni siquiera uno, aunque, si llegas a tener la liquidez suficiente, siempre podrás obtenerlo en plataformas de comercio (trading) globales, llamadas Exchanges, que funcionan igual que una banca electrónica de dinero común. 

Sólo tienes que registrarte, algo que te llevará diez minutos, y podrás iniciar tu historia virtual financiera. Los Exchanges también te ayudarán a convertir tus bitcoin en la moneda común que tú quieras, por ejemplo: euros, bolívares, pesos mexicanos, colombianos o argentinos, entre otros.

La otra opción es minar bitcoin. Esto, en términos muy simples, significa que pondrás a tu computadora a trabajar sin descanso para generar las bitcoin que quieras. Sin embargo, ya no es tan sencillo.

Cuando bitcoin valía $0.003 dólares, cualquier computadora de escritorio o portátil podía minar. Hoy en día, el sistema de bitcoin ha crecido tanto que se requieren de equipos muy poderosos, que gastan muchísima luz y no son fáciles de mantener. Producir un bitcoin implica una gran inversión, que no siempre es recompensada, ya que su valor fluctúa constantemente.

Pero no te desanimes, ¡puedes comprar Satoshis (fracciones de bitcoin igual de útiles) en cualquier Exchange!

3. ¿Cuál es el valor de bitcoin? ¿Dónde se creó? 

Su valor no depende de una economía específica, por lo que caídas o subidas en el mercado tradicional no siempre le afectan. Es a través de la oferta y demanda que varía su precio.

Pensemos que el rectángulo de papel que dice “1 dólar” en realidad no vale ~$20 pesos, el papel en sí mismo vale mucho menos, pero es su utilización en la vida cotidiana, el número de lugares donde lo admiten como dinero, y la demanda global, lo que le suman ese valor.

Lo mismo sucede con bitcoin. Por supuesto, sus “bits” no tienen un precio real, pero sí su nombre y su demanda. Y muchas personas desean obtener BTC, así que su precio sube con cada nueva compra o trading que se hace para conseguirlo. 

También hay que considerar que las Casas de Moneda, en la actualidad, siguen acuñando o imprimiendo dinero, sin detenerse. Eso devalúa el precio de su moneda, ya que hay una muy alta oferta. Bitcoin, en cambio, tiene un tope que es imposible que supere. Se estima que para 2032 se habrá minado el 99% de los BTC del total de 21 millones. Esto implica que su valor, para entonces, será muy elevado.

Por otra parte, la historia de bitcoin es, prácticamente, un cuento de ciencia ficción. Hace diez años, una entidad conocida como Satoshi Nakamoto escribió lo que hoy se conoce como White Paper, documento que compartió con figuras clave en foros y cadenas de mail donde presenta su visión sobre cómo puede funcionar la moneda descentralizada.

Por “descentralizada” nos referimos a que bitcoin opera en un sistema, conocido como Blockchain, que no permite a alguien o algo tomar el control, y que todas las transacciones quedan registradas de manera pública. Si quieres aprender más de Blockchain, da clic aquí. 

4. ¿Dónde se usa bitcoin de manera legal?

Puedes utilizar bitcoin en infinidad de situaciones y comercios. A finales de 2018, Latinoamérica contaba con 75 cajeros automáticos dedicados a bitcoin y a otras monedas digitales. Forbes señaló a Argentina como uno de los principales países latinos en usar bitcoin, además de Colombia, México y Venezuela. 

Hay tiendas, restaurantes, sitios en línea y servicios que aceptan pago en bitcoin, sólo es cuestión de que busques los más cercanos a ti. Como puedes ver, se considera legal utilizarla como cualquier otra moneda… y por lo tanto, no debes cometer crímenes con ella, eso no es lo mismo a que bitcoin por sí misma sea ilegal. 

5. ¿Por qué su precio está bajando o subiendo? 

Como en todo mercado, hay ciclos de subida y bajada, es normal. Por ahora, la mayor parte de la actividad ocurre en Exchanges y no en transacciones de trueque, pero con el tiempo se espera que esto cambie gracias a tecnologías de segunda capa con Lightning Network. 

En estos ciclos, cada año, la volatilidad de precios disminuye en comparación con años anteriores, esto se debe a que cada vez hay más adopción; siempre será un activo que se comercialice como acciones o Forex (divisas), el dinero y las personas involucradas incrementan, lo que reduce la posibilidad de manipulación.

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Soph es redactora de tiempo completo del equipo editorial de AMBCrypto en español. Tiene experiencia como editora y traductora en varias editoriales de la Ciudad de México. Su postura política es el feminismo, y es una fiel creyente de la economía descentralizada y autogestiva. Adora escribir sobre la importancia de Latinoamérica en el criptoespacio.
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