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Criptomonedas explicadas en 5 puntos claros, sencillos y en español

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Las criptomonedas pueden considerarse dinero virtual que se intercambia y opera igual que el dinero tradicional, pero con la gran diferencia de que casi todas buscan ser valores descentralizados, es decir, no estar bajo el control de ninguna entidad en específico.

cripto + moneda

criptografía (cifrado de un mensaje o archivo)+ moneda = criptomoneda

Sus principales características son:

  1. Su valor no está vinculado exclusivamente al comportamiento de una economía nacional o corporación.
  2. Cada criptomoneda pertenece a una red (Network) en particular donde, debido a su naturaleza descentralizada, sus integrantes se encargan de mantenerla, proponer mejoras y actualizarla.
  3. Las fluctuaciones en sus precios, ofertas o demandas dependen de los usuarios, de los casos de uso y de las aplicaciones en diferentes industrias. La mayoría tiene un número finito, por ejemplo, al momento de la creación de bitcoin [BTC] se acuñaron 21 millones de monedas en total y después de ese ello no se pueden crear más.

Sin embargo, la validez de las criptomonedas como método de pago es fundamental para su valor, pues normalmente son más parecidas a las materias primas, como el oro, que al mercado de forex. De hecho hay una larga discusión sobre si Bitcoin [BTC], la primera y mayor criptomoneda, superará al oro como almacén de valor.

¿Cuándo fueron creadas las criptomonedas?

Desde los inicios del Internet se hicieron varios intentos por crear dinero digital, aunque la mayoría fracasaron por diversas razones relacionadas con las limitaciones en la tecnología de la época.

El problema más recurrente era el doble gasto (double-spending problem), que consiste en que por ser un archivo digital que se envía de una dirección a otra, tanto el remitente como el destinatario mantienen una copia de dicho archivo. Esto era un gran inconveniente, ya que en la economía tradicional, un euro, un dólar o un peso, no se pueden gastar más de una vez en cada ocasión.

Este dilema fue resuelto en 2009, con la tecnología Blockchain, creada por un programador anónimo, conocido como “Satoshi Nakamoto”, quien tuvo la idea de bitcoin. En nuestra serie #CriptoEn5Pasos te hablamos más sobre bitcoin [BTC].

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Todas funcionan a través de una red descentralizada que se compone de participantes independientes, cuyo trabajo es otorgar capacidad de procesamiento o almacenamiento a la misma red. Cada criptomoneda tiene su propia red.

Esto se hace a través de la Blockchain (en nuestra serie #CriptoEn5Pasos te hablamos más sobre Blockchain), una especie de libro público donde se registran todas las transacciones que ocurren dentro de la red, es decir, todos los participantes pueden ver el saldo y los movimientos de cada cuenta. A estos actores se les llama mineros, o validadores, dependiendo de la red.

Cada transacción es un archivo que requiere de las claves públicas del remitente y del destinatario (direcciones de la cartera digital), así como la cantidad de monedas transferidas. Además, para que pueda realizarse, la operación debe ser firmada por el remitente con su clave privada.

Una vez que se cumple todo esto, los mineros o validadores deben confirmarla o negarla (por lo que es un sistema democrático) para que las criptomonedas viajen de un punto a otro. Así, la red que utilizan es la carretera; las criptos, el coche en movimiento, y los mineros/validadores, las casetas que atraviesa el auto para llegar a su destino.

La mayoría de las criptomonedas nacen del código de alguna otra. A esto se le conoce como Hard Fork. Una gran mayoría de ellas utilizaron el código de bitcoin [BTC] como base.

¿Por qué son importantes las criptomonedas?

Hay quienes especulan que, con el tiempo, las criptomonedas sustituirán al dinero tradicional pero, para ello, se necesita una completa aceptación de estos valores por parte de los usuarios y de las empresas. Por otro lado también hay quienes consideran que esta tecnología será usada en los back-ends de diferentes industrias, lo que a la larga supondría una completa reestructuración de la infraestructura económica actual.

El valor total del mercado, que integra más de 2,600 criptomonedas distintas, es mayor a los $276.64 mil millones de dólares; bitcoin [BTC] tiene una capitalización de mercado de $178.73 mil millones de dólares (ambas cifras al momento de esta redacción).

Pueden servir como forma de pago para distintos servicios y mercancías, además de pagos internacionales de remesas que se realizan de manera casi instantánea. Sin mencionar que las tarifas por sus transacciones suelen ser mucho más económicas que las de los sistemas tradicionales.

¿Dónde puedo comprar/usar criptomonedas?

Si aún no posees criptomonedas, hay diversas formas de adquirirlas, ya sea a través de los muchos Exchanges (plataformas de compra/venta/cambio) de criptos, o por medio de sitios especializados en la compra de criptoacciones. Algunos admiten fiat, y otros, sólo activos digitales.

En el pasado, encontrar comercios que aceptaran criptomonedas era casi imposible. Sin embargo, la situación ahora es muy distinta: tanto en línea como fuera de ella, hay quienes las reconocen como forma de pago.

Puedes usarlas en grandes retails como Amazon, o en tiendas locales, bares, restaurantes, hoteles, etcétera. Por ejemplo, Apple ha autorizado al menos 10 diferentes criptomonedas como forma de pago en su App Store.

Existen aplicaciones con las que es posible mandar propinas en criptomonedas, hacer pagos de servicios o productos, o complementos (plug-ins) para enviarlas por correo electrónico. 

Finalmente, hay varios criptocajeros automáticos en Latinoamérica y en otros países alrededor del mundo.

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Adriana es una de las redactoras de AMBCrypto en español, pero también tiene experiencia como editora, traductora y correctora de estilo en diversas editoriales y medios de la Ciudad de México. Ella se graduó en Literatura y Creación Literaria, aunque siempre se ha interesado por la tecnología, los gadgets y los animales.
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